Что такое селам (Язык цветов)

Давным-давно, когда я не только печатался, но и что-то писал, у меня сочинился рассказ "Завтра я должна умереть". Интрига строилась на тайной переписке с помощью цветов,

В руки мне попалась старая книжка Pear Cyclopaedia (London, 1903) (она до сих пор в моей коллекции), и там это было подробно описано. Тогда, кстати, я ещё не знал, что существует целый "язык любовной переписки «селам», именуемый также «языком предметов и цветов»". Так что пришлось изобретать велосипед.



Рассказ понравился Борису Горзеву, и он напечатал его в "Химии и жизни". Жаль, что потом я забыл о его существовании и не предложил Далии Трускиновской и Глебу Гусакову для "Вербариума".

Вот отрывок из него:

– Все дело в цветах... Они говорят с вами - надо только понять... Вот вы, Смирнов, какие цветы дарите барышне, чтобы выразить привязанность? Красные тюльпаны... И желтые, если она выказала благосклонность другому... А ведь язык цветов много богаче. Можно составить целое послание... Разговаривать, обмениваясь цветами, – и никто даже не догадается об этом.

Постойте, постойте... – Я был ошеломлен. – Хотите сказать...

Заказы той несчастной женщины не были причудой. Призыв о помощи! Но услышать их мог только человек, знающий селам – язык цветов. Когда покупатель передал мне заказ жены, холодок пробежал у меня по спине. Олеандр – тамариск – амариллис – можжевельник... “Опасность, будьте настороже!” – “Преступление!” – “Ожидание” – “Защита”... “Мне грозит опасность. Готовится преступление. Ожидаю защиты!” – вот о чем кричали эти цветы.



А вот часть списка из той лондонской энциклопедии, в моём переводе. Кто только его не разместил у себя, часто без указания источника и авторства! Вот, например, здесь, и здесь.

Адонис, горицвет (Adonis gen.) – печальные воспоминания.
Азалия (Azalea spp.) – умеренность.
Азалия, индийская – верна до конца.
Акант, аканф, медвежья лапа (Acanthaceae fam.) – изящные искусства; ловкость, выдумка.
Акация (Acacia spp.) – целомудренная любовь.
Акация, розовая – элегантность, изящество.
Акация, желтая – тайная любовь.
Алоэ (Aloe gen.) – горе; болезнь.
Алтей (Althea gen.) – убеждение, убедительность.
Амарант, бархатник (Amaranthus gen.) – бессмертие; неувядающая любовь.
Амарант шарообразный (Comphrena globusa) – неизменен.
Амариллис (Amaryllis gen.) – гордость.
Амброзия (Ambrosia) – любовь вернулась.
Ангелика, дягиль лесной (Angelica hirsuta) – вдохновение.
Андромеда, подбел (Andromeda) – самопожертвование.
Анемон полевой, ветреница (Anemone) – болезнь.
Анемон садовый – покинута.
Аронник (Arum gen.) – пыл, рвение.
Астра китайская (Coilistephus chinensis) – разнообразие.
Астра китайская, одинарная – я подумаю об этом.
Астра китайская, двойная – я разделяю ваши чувства.</font></p>

Сколько прежде сущестсовало язхыков?! Язык цветов, язык веера, язык драгоценных камней... В том числе и язык жестов, распространный только в очень узком кругу... А язык еды? Тоже ведь каждое блюдо что-то означало. А винный язык?
Тема для большой публикации в "Науке и жизни". Сколько иллюстраций удивительных можно подобрать!